Coluna

Um conto natalino científico

    As pesquisas brasileiras sobre o vírus Zika são um ótimo exemplo da dedicação e contribuição de cientistas para o progresso da sociedade

    No dia 19 de dezembro de 2015 o laboratório do Prof. Jean Pierre Schatzmann Peron, no Instituto de Ciências Biomédicas da USP (Universidade de São Paulo), recebeu um presente de Natal antecipado e inusitado: uma amostra do vírus Zika. O simbolismo da época do ano em que a amostra chegou não passou despercebido, e o laboratório fez uma breve cerimônia, simbolicamente colocando a amostra embaixo de uma árvore de Natal improvisada. Mas a cerimônia durou apenas alguns minutos, pois eles não podiam esperar para abrir esse presente. O grupo tinha um problema científico urgente para resolver: verificar se a infecção pelo vírus Zika de fato causava microcefalia.

    Alicia Kowaltowski é médica formada pela Unicamp, com doutorado em ciências médicas. Atua como cientista na área de Metabolismo Energético. É professora titular do Departamento de Bioquímica, Instituto de Química da USP, membro da Academia Brasileira de Ciências e da Academia de Ciências do Estado de São Paulo. É autora de mais de 150 artigos científicos especializados, além do livro de divulgação Científica “O que é Metabolismo: como nossos corpos transformam o que comemos no que somos”. Escreve quinzenalmente às quintas-feiras.

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